Localizar algo em um mapa através de coordenadas em Latitude e Longitude é uma tarefa razoavelmente simples, agora calcular distâncias ou criar um mapa em um papel que é plano e não esférico como o globo não é nada fácil através das coordenadas de latitude e longitude.


Se as coordenadas geodésicas possibilitam o rigor necessário em inúmeras atividades da topografia, por outro lado, continuam tendo uma desvantagem. Como estas coordenadas são a representação curva do Planeta, como poderemos representá-las em uma superfície plana como o papel? Buscando solucionar este problema foi proposto o sistema de coordenadas planas UTM (Universal Transverso de Mercator). 

Estas coordenadas são obtidas a partir de procedimentos matemáticos os quais transformam as coordenadas geodésicas (que são curvas), em coordenadas planas.